Co to jest alergia?

Częstotliwość występowania alergii w ciągu ostatnich kilkudziesięciu lat uległa znacznemu podwyższeniu. Z tego powodu alergia zaliczana jest do chorób cywilizacyjnych, co oznacza, że ma zasięg globalny. Alergia jest odpowiedzią na nieprawidłową reakcję układu immunologicznego, która spowodowana jest kontaktem z alergenem. Choroba ta często bywa nazywana nadwrażliwością, ponieważ dla osób zdrowych alergen jest obojętny.

Przyczyny tej choroby są bardzo zróżnicowane. Zachorować można w każdym wieku, przy czym alergię najczęściej diagnozuje się u dzieci. Bardzo często wykrywa się alergię pokarmową, która jednak może minąć samoistnie wraz z dorastaniem dziecka. Do najważniejszych objawów alergii zalicza się m.in. kichanie, katar sienny, alergiczne zapalenie spojówek czy pojawienie się wysypki. Dolegliwości często powiązane są z konkretnym alergenem, np. zmiany skórne występują najczęściej w alergii kontaktowej, jednak nie jest to regułą.

Alergię można bardzo łatwo zdiagnozować, wykonując np. punktowe testy skórne. W niektórych przypadkach wskazane jest oznaczanie immunoglobuliny IgE, która odpowiada za niemal wszystkie reakcje alergiczne. Leczenie choroby polega na podawaniu odpowiednich leków, często przeciwhistaminowych lub glikokortykosteroidów. Konieczna jest także dieta eliminacyjna, zwłaszcza w przypadku alergii pokarmowej. Alergicy muszą także bezwzględnie unikać kontaktów z alergenami, dzięki czemu można zminimalizować objawy choroby.